jueves, marzo 31, 2011

Stop AngloGold Ashanti's unfair contract! COMPRANDO CONSCIENCIAS EN CAJAMARCA – TOLIMA


Urgent Actions

Friday, 07 January 2011 16:43


Students and lecturers at the University of Tolima in Ibagué, Colombia, are voicing their strong opposition to the imminent signing of a contract with AngloGold Ashanti worth £500K/year to carry out the environmental monitoring of the Cajamarca La Colosa gold mine, currently in the exploration phase. AngloGold Ashanti, which was fined last year for not requesting all the necessary environmental permits for the exploration, is now stipulating that any research results must be kept confidential by the university, thereby jeopardizing the objectivity of the study. The projected site of the Cajamarca gold mine, in the central Colombian mountains, includes an area of forest reserve and 161 water sources. It is an important agricultural hub for the whole country. The results of the exploration so far indicate that the gold mine would be the largest in South America. Opencast mining exploitation, planned to start in three years’ time, would result in complete destruction of the ecosystem. The use of cyanide to treat the gold ore would inevitably contaminate water sources for a large area of the Tolima department. The Machín Volcano a few kilometres from Cajamarca presents a potential unimaginable ecological disaster for the region.

AngloGold Ashanti has invested heavily in order to win over the hearts and minds of the people of Tolima. It sponsored the annual carnival in Ibagué last year, as well as Deportes Tolima, the departmental football team. It has organized free trips for farmers from the Cajamarca region to attend the recent national football finals in Ibagué, given away free lunchboxes to children, and donated paint for schools in Cajamarca. Despite widespread opposition to the project, the concern of many is that, if the University of Tolima appears to support the Cajamarca mine, it would legitimize the project in the eyes of the community.

The objectivity of the proposed research is compromised both by having been commissioned by AngloGold Ashanti, and the non-disclosure clause contained within the contract. In addition, the research results are to be reviewed at the University of Antioquía, which has a Faculty of Mining, and is therefore likely to be biased in favour of mining projects. Furthermore, the area where the environmental monitoring would take place is limited to where exploration is already taking place: perforations, helipads and machinery have now significantly reduced the biodiversity of this area. The surrounding area is excluded from the scope of the proposed study.

PLEASE SUPPORT THE STUDENTS, LECTURERS AND COMMUNITY OF TOLIMA SO THAT THE ENVIRONMENTAL IMPACT OF THE CAJAMARCA MINE CAN BE RESEARCHED OBJECTIVELY AND INDEPENDENTLY. We have prepared a letter for the University of Tolima and others involved in the decision-making process such as the Governor of Tolima and Mayor of Ibagué, urging them not to sign the contract in its current form. PLEASE FORWARD IT TO THEM ASAP, if possible before their next meeting which will take place on 13 January 2011. It is vital that they realize that the international community is aware of and concerned about this issue.


London, 6 January 2011

Dear Sir/Madam:



Universidad del Tolima

B. Santa Helena

Ibagué, Tolima, Colombia

jrrivera@ut.edu.coThis e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it


Representante de Profesores

Consejo Superior

Universidad del Tolima

B. Santa Helena

Ibagué, Tolima, Colombia


Representante de Egresados

Consejo Superior

Universidad del Tolima

B. Santa Helena  Número 546

Ibagué, Tolima, Colombia


Representante de los Gremios

Consejo Superior

Universidad del Tolima

B. Santa Helena  Número 546

Ibagué, Tolima, Colombia


Representante directivas Académicas

Consejo Superior

Universidad del Tolima

B. Santa Helena  Número 546

Ibagué, Tolima, Colombia


Representante de los ex rectores Consejo Superior

Universidad del Tolima

B. Santa Helena  Número 546

Ibagué, Tolima, Colombia


Gobernador del Tolima

Carrera 3a. Entre calles 10A y 11

Ibagué, Tolima, Colombia


Alcalde de Ibagué

Calle 9 No. 2-59

Ibagué, Tolima, Colombia

alcalde@alcaldiadeibague.gov.coThis e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it


Alcalde de Cajamarca

Calle 6 No. 7-52

Cajamarca, Tolima, Colombia

alcaldia@cajamarca-tolima.gov.coThis e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it


Procurador Judicial Ambiental Agrario del Tolima

Edificio Banco de la Republica, Calle 11 con Cr 3, Piso 7

Ibagué, Tolima, Colombia


Contralor Departamental

Calle 11 Carrera 13

Ibagué, Tolima, Colombia

despacho.contraloria@contraloriatolima.gov.coThis e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it




Av. Ferrocarril con 44 Esquina

Ibagué, Tolima, Colombia

cortolima@cortolima.gov.coThis e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it


Procurador General de la Nación

Cra. 5 No.15 – 80F

Bogotá D.C., Colombia

quejas@procuraduria.gov.coThis e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

We are writing to express our concern over the imminent signing of the agreement between the University of Tolima and AngloGold Ashanti, with the stated aim of: CARRYING OUT THE ENVIRONMENTAL MONITORING DURING THE EXPLORATION PHASE IN THE ZONE OF INFLUENCE OF MINING PROJECT "LA COLOSA", CAJAMARCA-COLOMBIA. We would like to express the arguments supporting our concerns and outline the reasons that this agreement should not be signed:

  1. The agreement involves conducting the environmental monitoring for the exploration phase of the project La Colosa, which has been taking place, according AngloGold Ashanti, since 2007.  Such studies should be conducted prior to the commencement of exploration, because these activities in themselves result in a reduction of the biodiversity of the area, and substantial changes in the ethology of the animal species present in the area will have already taken place.

  2. One of the main actors of this agreement, namely AngloGold Ashanti Colombia, was fined 74,000 dollars last year by the Ministry of Environment, Housing and Territorial Development for non-compliance with environmental regulations in Cajamarca, because they lacked the necessary environmental permits. See resolution 1481 of 2010 MAVDT.

  3. In the contract, there is a clause that disallows the free dissemination of the research results. This goes against the ethos of objective and independent academic research.

  4. The study would be limited exclusively to the area where AngloGold Ashanti is already carrying out exploration. It does not take into account the surrounding areas of Central Forest Reserve where high-Andean ecosystems are present, which by their natural-ecological condition, should be considered strategic ecosystems.

  5. The municipality of Cajamarca is an important agricultural hub, specifically for fruit and vegetables of cold and temperate climates. Production of foodstuffs in the area has been taking place for the last 100 years, and will inevitably be affected, given the nature of mining activities, which use highly toxic chemicals, industrial machinery and explosives. Mining activities will result in the contamination of soil, water, air, loss of biodiversity, deforestation, high risk of accidents, etc.

  6. The contract stipulates that research is reviewed of by the University of Antioquia, which has strong links with mining. In our view, this makes it unlikely that the research can be reviewed in an impartial manner.

  7. From the environmental perspective, it is unjustifiable for these kind of projects to be carried out in ecosystems of high environmental fragility, as are the high Andean ecosystems. In this regard we wish to draw attention to the current social, economic and ecological emergency decreed by central government, as of Dec. 17 2010. According to officially reported figures: 2,121,894 individuals and 415,000 families have been affected by floods and landslides, 257 individuals have died, 75 are missing, 695 municipalities of the 1,100 municipalities in the country have been affected, three thousand homes have been destroyed, 303,155 houses have been damaged and 678 roads affected. This is due, in part, to the indiscriminate felling of forests that support the regulation of river water. In this case we are specifically referring to the upper part of the main tributary of the Coello River.

  8. In terms of biodiversity, Colombia has the highest number of species of birds and amphibians in the world, the second highest number of species of flora, the third highest number of species of reptiles, and the fourth highest number of species of mammals. It is one of the wealthiest countries in the world in terms of landscape and culture. This natural and social reality presents a comparative and competitive advantage ideal for the development and promotion of sustainable economic projects and the generation of wealth, to overcome the serious social conflicts that Colombia has as a nation.

In our opinion, the above factors indicate that the proposed agreement would go against the social purpose of the University of Tolima, who institutionally, as a public university, is required to act in accordance with the interests of the region and community of Tolima. As stated in its own mission statement, the University is required to be committed to "socially equitable and environmentally sustainable development, and to the promotion of integral social and economic productivity, that leads to the benefit of regional and national society". Therefore, we urge you not to sign this contract unless the above points are assessed and appropriate measures are taken, especially with respect to non-disclosure of academic results, in order to support clarity, objectivity and independence in academic research.

Yours sincerely,

Colombia Solidarity Campaign

United Kingdom

With Copies to: Ecotierra, La Reversa, Conciencia Ambiental, Conciencia Campesina, Conservación Natural, Observatorio Ambiental de la Universidad del Tolima, Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina, Representantes de los estudiantes Consejo Superior y Consejo Académico.


Los estudiantes y profesores de la Universidad del Tolima en Ibagué, Colombia, están expresando su firme oposición a la inminente firma de un contrato con valor de AngloGold Ashanti 500K/year libras para llevar a cabo el seguimiento ambiental de la mina de oro La Colosa, Cajamarca, en la actualidad en el fase de exploración. AngloGold Ashanti, que fue multado el año pasado por no solicitar todos los permisos ambientales necesarios para la exploración, es ahora que se estipula que ninguna de resultados de la investigación debe mantenerse en secreto por la universidad, poniendo en peligro la objetividad del estudio. El sitio previsto de la mina de oro de Cajamarca, en las montañas de Colombia central, incluye un área de reserva forestal y 161 fuentes de agua. Es un centro agrícola importante para todo el país. Los resultados de la exploración hasta la fecha indican que la mina de oro sería la más grande en América del Sur. explotación de minas a cielo abierto, lanzamiento está previsto para dentro de tres años, resultaría en la destrucción completa del ecosistema. El uso de cianuro para tratar el mineral de oro inevitablemente contaminan fuentes de agua para una amplia zona del departamento del Tolima. El volcán Machín a pocos kilómetros de Cajamarca presenta un potencial desastre ecológico inimaginable para la región.
AngloGold Ashanti ha invertido mucho para ganar los corazones y las mentes del pueblo del Tolima. Es patrocinado por el carnaval anual en Ibagué el año pasado, así como Deportes Tolima, el equipo de fútbol del departamento. Se ha organizado viajes gratis para los agricultores de la región Cajamarca para asistir a la final de los últimos nacionales de fútbol en Ibagué, regalado loncheras gratuita a los niños, y donó la pintura para las escuelas en Cajamarca. A pesar de la amplia oposición al proyecto, la preocupación de muchos es que, si la Universidad del Tolima parece apoyar la mina de Cajamarca, sería legitimar el proyecto a los ojos de la comunidad.
La objetividad de la investigación propuesta se ve comprometida tanto por haber sido encargado por AngloGold Ashanti, y la cláusula de no divulgación contenida en el contrato. Además, los resultados de la investigación se revisarán en la Universidad de Antioquia, que tiene una Facultad de Minería, y por lo tanto pudiera ser parcial en favor de los proyectos mineros. Por otra parte, el área donde la vigilancia del medio ambiente tendría lugar en donde se limita a la exploración ya está teniendo lugar: perforaciones, plataformas de helicópteros y maquinaria han reducido significativamente la biodiversidad de esta zona. En los alrededores se excluye del ámbito del estudio propuesto.
FAVOR DE APOYO A LOS ESTUDIANTES, PROFESORES Y LA COMUNIDAD DEL TOLIMA PARA QUE EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA MINA DE CAJAMARCA se pueden investigar con objetividad e independencia. Hemos preparado una carta para la Universidad del Tolima y otras personas involucradas en la toma de decisiones tales como el Gobernador del Tolima y el alcalde de Ibagué, instándolos a no firmar el contrato en su forma actual. POR FAVOR, les remitirá lo antes posible, si es posible antes de su próxima reunión que tendrá lugar el 13 de enero de 2011. Es vital que se dan cuenta de que la comunidad internacional es consciente y preocupado por este tema.

Le escribimos para expresar nuestra preocupación por la inminente firma del acuerdo entre la Universidad del Tolima y AngloGold Ashanti, con el objetivo declarado de: realizar el seguimiento ambiental durante la fase EXPLORACIÓN EN LA ZONA DE INFLUENCIA DEL PROYECTO MINERO "LA Colosa" , CAJAMARCA-COLOMBIA. Nos gustaría expresar los argumentos que apoyan nuestras preocupaciones y esbozar las razones por las que este acuerdo no debe estar firmado:
El acuerdo implica la realización de la vigilancia ambiental para la fase de exploración del proyecto La Colosa, que ha tenido lugar, según AngloGold Ashanti, desde el año 2007. Tales estudios deben llevarse a cabo antes del comienzo de la exploración, ya que estas actividades en sí mismas como resultado una reducción de la biodiversidad de la zona, los cambios sustanciales en la etología de las especies animales presentes en la zona ya habrá tenido lugar.
Uno de los principales actores de este acuerdo, a saber, AngloGold Ashanti Colombia, fue multado con 74.000 dólares el año pasado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial en caso de incumplimiento de la normativa ambiental en Cajamarca, debido a que carecían de los permisos ambientales necesarios. Véase la resolución 1481 de 2010 MAVDT.
En el contrato hay una cláusula que no permite la libre difusión de los resultados de la investigación. Esto va en contra de la ética de la investigación académica objetiva e independiente.
El estudio se limita exclusivamente a la zona donde AngloGold Ashanti ya realizar actividades de exploración. No toma en cuenta las zonas circundantes de la Reserva Forestal Central, donde los ecosistemas altoandinos están presentes, que por su condición natural, ecológico, deben ser considerados ecosistemas estratégicos.
El municipio de Cajamarca es un centro agrícola importante, especialmente para las frutas y hortalizas de climas fríos y templados. La producción de alimentos en la zona ha tenido lugar durante los últimos 100 años, e inevitablemente se verán afectados, dada la naturaleza de las actividades mineras, que utilizan productos químicos altamente tóxicos, maquinaria industrial y explosivos. La actividad minera tendrá como resultado la contaminación del suelo, agua, aire, pérdida de la biodiversidad, la deforestación, el alto riesgo de accidentes, etc
El contrato estipula que la investigación se revisa de la Universidad de Antioquia, que tiene fuertes vínculos con la minería. En nuestra opinión, esto hace que sea poco probable que la investigación puede ser revisado de manera imparcial.
Desde el punto de vista ambiental, no se justifica para este tipo de proyectos que se llevarán a cabo en ecosistemas de alta fragilidad ambiental, como son los ecosistemas altoandinos. En este sentido queremos llamar la atención sobre la actual situación de emergencia social, económica y ecológica decretada por el gobierno central, a partir del 17 de diciembre 2010. Según las cifras comunicadas oficialmente: 2.121.894 personas y 415.000 familias se han visto afectadas por las inundaciones y deslizamientos de tierra, 257 personas han muerto, 75 desaparecidos, 695 municipios de los 1.100 municipios del país se han visto afectadas, tres mil viviendas han sido destruidas, 303.155 casas han sido dañadas y afectadas 678 carreteras. Esto se debe, en parte, a la tala indiscriminada de bosques que apoyan la regulación del agua del río. En este caso estamos refiriendo específicamente a la parte superior del principal afluente del río Coello.
En términos de biodiversidad, Colombia tiene el mayor número de especies de aves y anfibios en el mundo, el segundo mayor número de especies de la flora, el tercer número más alto de especies de reptiles, y el número más alto de la cuarta parte de las especies de mamíferos. Es uno de los países más ricos del mundo en términos de paisaje y la cultura. Esta realidad natural y social presenta un ideal ventajas comparativas y competitivas para el desarrollo sostenible y la promoción de proyectos económicos y la generación de riqueza, para superar los graves conflictos sociales que tiene Colombia como nación.
En nuestra opinión, los factores anteriores indican que el acuerdo propuesto sería contrario a la finalidad social de la Universidad del Tolima, que institucionalmente, como universidad pública, está obligado a actuar de acuerdo con los intereses de la región y la comunidad del Tolima. Como se ha señalado en su propia declaración de objetivos, la Universidad debe estar comprometida con "el desarrollo socialmente equitativo y ambientalmente sostenible, y para la promoción integral de la productividad social y económica, que conduce al beneficio de la sociedad regional y nacional". Por lo tanto, le instamos a no firmar este contrato a menos que los puntos anteriores se evalúan y se toman medidas adecuadas, especialmente con respecto a la no divulgación de los resultados académicos, a fin de apoyar la claridad, la objetividad y la independencia en la investigación académica.
Le saluda atentamente,
Colombia Solidarity Campaign
Reino Unido

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